Thierry Neuville e Hyundai Motorsport ottengono la prima vittoria nel Rally di Svezia

Un successo atteso e fortemente desiderato da parte del Team Hyundai Motorsport, che vince per la prima volta il Rally di Svezia, grazie alla tenacia e alla grande maestria tecnica del pilota belga Thierry Neuville e del copilota Nicolas Gilsoul, che costruiscono il loro successo agguantando ben cinque delle otto vittorie di tappa.

In testa alla classifica già dalla seconda speciale del venerdì, l’equipaggio #5 ha sempre mantenuto la leadership chiudendo con quasi venti secondi di vantaggio sul secondo classificato. Inoltre, il terzo posto di Andreas Mikkelsen ha significato un doppio piazzamento a podio per il Hyundai Shell Mobis World Rally Team, oltre a rappresentare il primo podio per il norvegese al suo quinto rally come pilota Hyundai Motorsport. Buono anche il quinto posto di Hayden Paddon. In particolar modo la giornata di domenica è stata ricca di tensione e suspense: Mikkelsen ha ottenuto il terzo posto nella Power Stage, raccogliendo ulteriori 3 punti, mentre Neuville ha aggiunto altri due punti extra al suo bottino personale. Grazie al successo in Svezia, il belga è ora in testa alla classifica piloti con 41 punti mentre Hyundai Motorsport comanda il campionato costruttori a quota 54.

Neuville dichiara:“Un risultato incredibile! Siamo rimasti concentrati e abbiamo puntato all’obiettivo grosso qui in Svezia. lottare per vittorie come questa. Questa vittoria è per tutti loro: è stato un weekend fantastico per noi!”. Sapevamo che vincere sarebbe stato duro, ma siamo venuti qui con l’intento di riscattarci e l’abbiamo fatto alla perfezione. Non ci aspettavamo di prendere il comando della gara così presto, per questo siamo stati bravi a difendere il vantaggio e incrementarlo quando potevamo. Penso che meritavamo la vittoria anche lo scorso anno, ma forse quest’anno ancora di più. Non avevo intenzione di spingere nel Power Stage, perché la vittoria finale era troppo importante per rischiare, perciò aver portato a casa due punti extra è davvero grandioso. Ora siamo in testa al campionato e siamo di nuovo in corsa per il titolo 2018. Per questo ringrazio tutti i membri del team. Abbiamo tante persone che lavorano instancabilmente ogni giorno dietro le quinte per assicurarci una macchina competitiva, con cui possiamo 

Michel Nandan, Team Principal, commenta: “È stato un rally fantastico per il nostro team ed è una grandissima sensazione centrare la nostra prima vittoria stagionale. Avevamo bisogno di tornare a lottare e di conquistare un buon bottino di punti per il Mondiale costruttori. Thierry e Nicolas sono andati al massimo per tutto il weekend e hanno meritato ampiamente questo risultato. A livello di team abbiamo fatto una grande prestazione, che si riflette in un primo, un terzo e un quinto posto. Le congratulazioni vanno anche ad Andreas e Anders al loro primo podio come piloti del Team Hyundai Motorsport, augurandoci che sia il primo di tanti! Più volte ho detto che la concorrenza nel WRC è la più dura e serrata degli ultimi anni, perciò non possiamo dare per scontato questo risultato. Il Messico offrirà una serie di sfide completamente diverse e le strategie di battaglia andranno ridefinite. Per adesso ci godiamo questa vittoria, il doppio podio e una prestazione di squadra molto positiva”. 

WRC2: debutto di Jari Huttunen 

Positiva anche la performance di Jari Huttunen all’esordio nella categoria WRC2 con Hyundai Motorsport, nell’ambito del Driver development Program (HMDP) del brand. Il giovane pilota finlandese – affiancato dal co-driver Antti Linnaketo a bordo di una Hyundai i20 R5 – ha lottato con avversari forti e dalla grande esperienza guadagnando la sesta posizione finale, vincendo le SS3 e SS19 ed entrando stabilmente in top 3 in diverse prove speciali.

Classifica Finale – Rally di Svezia 2018

1 T. Neuville / N. Gilsoul (Hyundai i20 Coupe WRC) 2:52:13.1
2 C. Breen / S. Martin (Citroën C3 WRC) +19.8
3 A. Mikkelsen / A. Jæger (Hyundai i20 Coupe WRC) +28.3
4 E. Lappi / J. Ferm (Toyota Yaris WRC) +45.8
5 H. Paddon / S. Marshall (Hyundai i20 Coupe WRC) +54.4
6 M. Østberg / T. Eriksen (Citroën C3 WRC) +1:15.3
7 J. M. Latvala / M. Anttila (Toyota Yaris WRC) +2:04.9
8 T. Suninen / M. Markkula (Ford Fiesta WRC) +2:52.2
9 O. Tänak / M. Järveoja (Toyota Yaris WRC) +3:44.4
10 S. Ogier / J. Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +5:27.4

2018 FIA World Rally Championship – Classifica Piloti

1 T. Neuville 41
2 S. Ogier 30
3 J.M Latvala 23
4 E. Lappi 23
5 O. Tanak 21
6 A. Mikkelsen 21
7 C. Breen 20
8 K. Meeke 17
9 H. Paddon 10
10 E. Evans 9

2018 FIA World Rally Championship – Classifica Costruttori

1 Hyundai Shell Mobis World Rally Team 54
2 Toyota Gazoo Racing World Rally Team 53
3 Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team 46
4 M-Sport Ford World Rally Team 43

Photographer: Austral
Worldwide copyright: Hyundai Motorsport GmbH

Giornalista Pubblicista Docente di educazione e sicurezza stradale Membro della Commissione Sportiva ACI-CSAI Campania Co-autore e conduttore del format TV Motor & Fashion Direttore responsabile della testata giornalistica online Motor & Fashion Magazine (piattaforma crossmediale sul mondo dell'Automotive, dei Motori, del Motorsport, della Moda, del Lifestyle e degli Eventi) Istruttore di Guida Sicura, Guida Sportiva Guida Veloce, Drifting Istruttore di Guida Sicura/Difensiva (Certificazione AIASCERT/Milano n° 008/2016) Istruttore di guida sicura della scuola di pilotaggio ASC Quattroruote Co-fondatore e Direttore Commerciale di "Guidare Sicuri" prima Scuola di Pilotaggio auto della Campania Referente tecnico ACI-Delegazione Napoli per la formazione negli istituti scolastici Formatore Driver Tester

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